Творение метеора, погубившего динозавров | Док-камминс расскажет о науке, технологии и здоровье

Творение метеора, погубившего динозавров

Метеор, поразивший полуостров Юкатан в Мексике 66 миллионов лет назад, который, как предполагается, стал причиной гибели динозавров, также может быть ответственен за большую часть биоразнообразия, наблюдаемого в мире сегодня.

Исследователи из Университета Аризоны говорят, что массовое воздействие, более известное как мел-палеогеновое вымирание, уничтожившее динозавров и вечнозеленые леса, покрывавшие землю, способствовало распространению быстрее растущих лиственных деревьев, лучше адаптируемых к изменчивой постапокалиптической среде.

«Если думать о массовом вымирании, вызванном такой катастрофой, как метеорит, можно себе представить, что все виды на Земле имеют одинаково шансы погибнуть, — сказал ведущий автор исследования Бенджамин Блондер. – Естественный отбор здесь не работает. Альтернативная гипотеза, однако, заключается в том, что у некоторых видов имелись свойства, которые позволили им выжить».

Блондер и его коллеги пришли к такому заключению после изучения около 1 000 окаменелых листьев растений, которые были встроены в слои горных пород, известных как формация Хелл-Крик в Северной Дакоте – области, которая в конце мелового периода был частью пойменной низменности, пересеченной речными каналами.

Коллекция Хелл-Крик состоит более чем из  10 000 видов ископаемых растений и в настоящее время находится в Денверском музее природы и науки.

«Наше исследование свидетельствует о резком переходе от медленно растущих растений к видам, растущим быстрее, — сказал он. — Это говорит нам, что вымирание не было случайным, растения приобрели черты, предсказывающие, как они могут реагировать на глобальные нарушения. Поэтому современные леса преимущественно лиственные, а не вечнозеленые».

Исследование основывается на предыдущей работе, которая показала, что имело место «воздействие зимы» — резкое падение температуры, вызванное пылью, поднятой в атмосферу от воздействия метеора.

«Существует гипотеза, что влияние зимы привело к переменчивости климата, — сказал Блондер. – В таких условиях смогли бы выжить растения, которые росли быстро и могли приспособиться к изменяющимся условиям, например, лиственные растения».

,