Благодаря воровству генов животные научились питаться солнечным светом | Док-камминс расскажет о науке, технологии и здоровье

Благодаря воровству генов животные научились питаться солнечным светом

Американские ученые выясняли, почему морские слизни Elysia chlorotica способны питаться солнечным светом, пишет Washington Post.

Команда из Морской биологической лаборатории (MBL) обнаружила в хромосоме слизня E. chlorotica ген водоросли вида Vaucheria litorea. В 70-е годы выяснилось, что эти моллюски не переваривают хлоропласты, а включают в свои пищеварительные клетки.

Было известно и ранее, что E. chlorotica забирают себе хлоропласты водорослей — специализированные отделы клеток, которые управляют процессом фотосинтеза. Эти гены отвечают за производство энзима, критически важного для работы хлоропластов — органоидов или «фотосинтетических машин», которые получают органические вещества из углекислого газа и солнечного света. Далее этот ген передается следующим поколениям животных: потомкам также нужно брать хлоропласты у водорослей, однако они наследуют способность чинить фотосинтезирующие органеллы. Это является одним из редких примеров горизонтального переноса генов от одного многоклеточного организма к другому.

Результаты исследования были изложены в статье, опубликованной в журнале The Biological Bulletin. «И благодаря этому, если что-то случается с их нормальным источником пищи, эти слизни не умирают от голода до тех пор, пока они не найдут новую порцию водорослей», — рассказывает Сидни Пирс (Sidney Pierce) из университета штата Мэриленд в Колледж-Парке (США).

Это уникальное явление не только демонстрирует невероятный факт переноса генного материала от растений к животным, но и открывает новые возможности для развития генной терапии, которая поможет побороть многие генетические заболевания у человека.